Archivos de la categoría CIENCIAS

¿Qué es la fluorescencia?


Se trata de un fenómeno, por el cual, ciertos elementos químicos (como el fósforo), emiten luz en la oscuridad. Debido a una configuración especial de sus electrones, éstos absorben la luz ultravioleta. Cuando los átomos reciben esta energía, sus electrones se activan y pasan a irradiar luz, aun en la oscuridad. Después de determinado tiempo, lo electrones vuelven a su estado normal y la emisión de luz se detiene. El fósforo, que da nombre a dicho fenómeno, fue descubierto en el siglo XVII, cuando un alquimista alemán intentaba sintetizar oro a partir de la orina humana.

¿Qué son los coprolitos?


Los coprolitos son heces fosilizadas de personas o animales. La palabra proviene del griego copro (heces) y de litos (piedra). Los coprolitos se forman cuando el excremento se reseca en ambientes aridos. El análisis de los coprolitos que, pueden ser de hasta 540 millones de años atrás, ayuda a develar hechos sobre el autor de los mismos, como su dieta, sus hábitos, el ambiente en el que vivía, que lugar ocupaba en la cadena alimenticia, si padecía alguna enfermedad e, incluso, a que planeta pertenecía.



En Estados Unidos, por ejemplo, se encontró un coprolito de hace 14 mil años, con el que se descubrió que el hombre llegó a América un milenio antes de lo que nos imaginamos. Antes, se creía que el flujo migratorio había sido por el Estrecho de Bering, pero el coprolito encontrado posee huevos de microorganismos que no sobrevivirían a las bajas temperaturas de esa región, lo que descarta esa teoría.

¿Qué drogas ya fueron utilizadas como remedio?


A fines del Siglo 19, el jarabe de heroína aliviaba la toz. Su descubridor, el químico Felix Hoffman, notó que tenía muy buenas propiedades anestésicas y la heroína sustituyó a la morfina hasta 1910, cuando fue prohibida por generar adicción.


Sintetizada en 1919 por un químico japonés, la metanfetamina era utilizada por los soldados que querían mantenerse alerta y vencer la fatiga durante la Segunda Guerra Mundial. Adolf Hitler era un gran adicto. En los hospitales, la droga en pastillas era indicada para las epilepsias, el déficit atencional y la depresión.


La cocaína era muy popular en el Siglo 19, e incluso fue recomendada por Freud. El padre del psicoanálisis defendía su utilización como estimulante, anestésico y afrodisiaco, y además se recetaba para problemas digestivos, asma y alcoholismo. Varios laboratorios de la época fabricaban remedios a base de cocaína, desde tónicos a pastillas para el dolor de dientes.


Entre otras drogas que eran utilizadas como remedio, estaba el opio. Extraído de la semilla de la adormidera, aún es utilizado como anestésico en dolores crónicos. Pero, hace cien años atrás, sus fines terapéuticos eran un misterio. El jarabe Mrs. Winslow, por ejemplo, era indicado para calmar a niños hiperactivos. A su vez, el vapor de opio puro, hervido en una olla, servía como inhalación para asmáticos.

¿Qué es la combustión humana espontánea?


La combustión humana espontanea es un cuerpo humano hecho cenizas, apenas con las piernas y la cabeza conservadas, sin fuentes de calor por cerca en un escenario en el que nada más ha prendido fuego. Así se conoce este extraño fenómeno, desde 1731, cuando la condesa italiana Cornelia Baudi fui encontrada muerta en su cama hecha cenizas. Hasta el día de hoy, apenas 200 muertes fueron registradas como combustión espontánea.  No existe nada en particular que permita a los peritos identificar el origen del fuego, sin embargo existen algunas teorías.


EXPLICACIÓN PARANORMAL
En el Siglo 17, cuando aparecieron los primeros casos, la sociedad en general, incluso algunos científicos atribuían las ocurrencias a los castigos de Dios para quienes pecaban. Mujeres alcohólicas y tildadas como desequilibradas eran las principales víctimas.

EXPLICACIÓN QUÍMICA
El norteamericano Larry Arnold, estudioso de fenómenos paranormales, sugiere que la combustión humana espontánea se debe al pyrotron, una partícula subatómica. En condiciones específicas, esta partícula aumentaría la temperatura del cuerpo. La existencia del pyrotron nunca fue comprobada.

EXPLICACIÓN PSICOLOGICA
El perito policial inglés John Heymer afirma que el fenómeno ocurre en personas en transo psicológico. La condición provocada por aislamiento social y soledad, desencadenaría reacciones químicas y combustión.

¿Por qué el hombre nunca más volvió a la Luna?


Simplemente porque no hay mucho más que hacer por allí. Bastaron otras misiones no tripuladas, americanas y rusas, para traer innúmeras muestras de rocas lunaresy realizar otras investigaciones sobre el ambiente. Hoy en día, la ciencia prefiere hacer investigaciones próximas a la órbita de la Tierra, como en la Estación Espacial Internacional, y enviar misiones no tripuladas a otros planetas. Ambas opciones generan menos costo y mayores beneficios que volver a la Luna. Además, la carrera de la Luna fue un invento más político que científico. En aquel entonces, los Estados Unidos y la Unión Soviética vivían el auge de la Guerra Fría. La conquista por la Luna, servía, por tanto, como una excelente pieza de propaganda, tanto que, cuando los soviéticos colocaron el primer hombre en la órbita, el entonces presidente americano John Kennedy prometió que,  hasta finalizar la década, su país mandaría alguien a la Luna. Lo que significó grandes costos para Estados Unidos: el programa Apolo, que duró hasta 1972, y llevó a 12 hombres a la Luna, consumió cerca de 20 millones de dólares (lo equivalente a 85 billones en los valores actuales).